WeChat 被爆出审核所有用户发送的内容,用作加强中国境内微信账号的审查机制

WeChat 被爆出审核所有用户发送的内容,用作加强中国境内微信账号的审查机制

腾讯开发的微信 (WeChat) 是中国最为著名的即时通讯应用之一,截至 2019 年的资料,微信每个月的活跃用户数目超过十亿,使用者每天透过微信发送多达 450 亿条信息。作为中国土生土长的公司,腾讯必须严格遵守中国政府针对敏感内容及话题所立下的条规,这项措施自然而然也必须在旗下的各个服务间施行,其中包括了微信。

近日,加拿大多伦多大学公民实验室 The Citizen Lab 发布一份名为 “We Chat, They Watch” 的研究报告表明,微信的审核机制不仅仅用以监视中国的使用者,中国境外微信使用者的对话内容也被用作加强该平台的审核机制。

早在 2017 年, The Citizen Lab 已透过分析证明微信审核机制的存在,期间任何有关社运分子兼诺贝尔和平奖得主刘晓波的字眼,无论是简体中文、繁体中文甚至英文拼音,甚至是内容,包括了图片都会遭到屏蔽。

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The Citizen Lab 在 2017 年进行的测试表明微信用户间发送的图片也同样必须经过审查机制。 1955 – 2017 分别为刘晓波出生以及逝世的年份。(图片来源: The Citizen Lab

在 2019 年 11 月 至 2020 年 1 月期间, The Citizen Lab 再度针对微信的审查机制进行了多次的测试,透过开设两个微信聊天群组,其中一个仅有“非中国电话号码注册的微信账号” (墙外账号);而另一个聊天群组则混合了墙外账号及 “中国电话号码注册的微信账号” (墙内账号)。两个聊天群组断断续续发送包含敏感内容的信息,来分析墙外账号间的内容是否也受到审核。

为了提高测试的准确性, The Citizen Lab 自行创建了 包含 “法轮大法 / 法轮功” (简体)及“法輪大法 / 法輪功” (繁体)的文档及刘晓波相关的图片,确保敏感内容在测试进行前从未发送到微信以及未收到审核机制的影响。 这项历时三个月的测试表明,墙外账号的聊天群组能够自由发送内容,同时内容并不会遭到微信屏蔽,然而一旦将敏感内容发送到包含墙内内账号的聊天群组后,内容就会被屏蔽,导致墙内账号无法正常收到信息。这表明了微信在后台审核每一个使用者的对话内容,用以加强针对墙内账号的审核机制。

除了图片以外,包含敏感内容的 .txt.docx (Microsoft Word) 及 .pdf 格式的档案都会被屏蔽,而且即使把信息撤回后相关的内容仍然被审核机制记录在案,日后再次发送到墙内账号时也同样会遭到屏蔽。The Citizen Lab 在报告中强调,目前没有迹象显示 Wechat 审核机制在墙外微信账号间屏蔽敏感内容的情况,然而这项审核机制是确确实实施加在中国境内注册的微信账号。同时,根据微信针对中国境内使用者的条款,即便日后墙内账号将绑定的手机号码转为中国境外的电话号码,也依旧受制于中国今天内使用者条款的管制

The Citizen Lab 就此在一月及二月间尝试透过电子邮件联系微信方的负责人,然而在刊登出这份研究报告前并未获得任何回应。The Citizen Lab 的研究报告表明微信的做法抵触了欧洲联盟的《通用数据保护条例》(General Data Protection Regulation,简称”GDPR” ) 以及美国加利福尼亚州的《加州消费者隐私法案》(California Consumer Privacy Act,简称 “CCPA”)。另外,任何在 Google Play Store 及 Apple App Store 上架的应用程序必须针对所搜集的用户数据做出说明,然而微信并没有遵守相关的条规,希望在惊动 Google 或是 Apple ,两家大公司采取行动之前,微信能够针对这项研究报告作出正面的回应。

完整的研究报告已经发布在 The Citizen Lab 网站上,有兴趣的朋友可以到原文了解 The Citizen Lab 的测试方式以及分析结果。

text (*.txt), Microsoft Word (*.docx), and Portable Document Format (*.pdf) documents which contained certain sensitive keyword combinations such as “法輪功 [+] 法輪大法” (Falun Gong + Falun Dafa) were censored.
For documents, we use as our seed document a *.docx file which contains the characters for Falun Dafa and Falun Gong in both simplified and traditional Chinese, as well as some filler text (see Figure 5). To create a novel, still-sensitive copy of it, we then append 64 alphanumeric characters chosen uniformly at random. 法轮大法 法輪大法 法轮功 法輪功
境外账号间能够正常发送敏感内容/文档,然而一旦发送到中国境内的账号后就会被屏蔽,导致境内账号完全无法正常收到信息。 CitizenLab 也强调,测试期间并没有出现 Wechat 审核机制在境外注册的微信账号间屏蔽敏感内容的情况,然而这项审核机制是确确实实施加在中国境内注册的微信账号。 纪念社运分子兼诺贝尔和平奖得主刘晓波的图像
Unlike with documents, we observed that WeChat can sometimes censor images in real time. Out of 60 images sent across three days, 49 images were censored in real time when only sending them to China-registered accounts. However, if we first sent them from a non-China-registered account to other non-China-registered accounts, then all 60 out of 60 images were censored in real-time when sent to a China-registered account. To confirm that the difference in these two results are statistically significant, we performed a chi-squared test under the null hypothesis that sending images from non-China-registered accounts to non-China-registered accounts does not affect the probability that they will be censored in real time when they are later sent to a China-registered account. We reject the null hypothesis because we found that there is only a p = 0.00078 probability of observing at least as large of a difference by chance. This result shows that, in addition to documents, images sent even entirely among non-China-registered accounts also undergo content surveillance, and that images sent among non-China-registered accounts are also used to build-up the censorship system to which China-registered accounts are subjected.
即使是被撤回的信息也无一幸免。 这违背了 Apple App Store 及 Google Play Store 两大应用商店的

The internet in China is different from the internet in the rest of the world. Services are heavily censored by the state, making it impossible to discuss unsanctioned political topics on the web openly. WeChat, in particular, is known to monitor and censor its platform in China. However, an investigation by The Citizen Lab shows that WeChat doesn’t only monitor Chinese citizens, but also extends this activity to people all over the world using the app. It does that to feed its censorship algorithms, which helps filter out certain content proactively. WeChat essentially crowd-sources international users’ data.

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